Какво означава безсмъртната медуза за човечеството

Тази безсмъртна медуза може да живее вечно - и учените работят, за да видят дали могат да приложат нейните свойства върху хората.

Безсмъртни медузи

Turritopsis dohrnii , „безсмъртната медуза“.RandomTV / YouTube

Съществува фонтан на младостта и могат да бъдат намерени малки видове медузи, които плуват във вечните му води.



Е, не точно. Безгръбначен, способен на безсмъртие прави съществува, но не постига безкраен живот чрез местоположението си за плуване, а чрез уникалния си биологичен грим.



Намира се във водите на Средиземно море и Япония, наречено малко безгръбначно Turritopsis dohrnii е единственото животно, за което е известно, че е биологично способно да се върне към полова незрялост след достигане на зряла възраст. Тъй като няма ограничение за броя пъти, в които се връща обратно в състояние на почти бебе, той може да повтори процеса завинаги, превръщайки го в безсмъртен.

Познат още като Turritopsis nutricula , учените откриха за първи път безсмъртните медузи през 1883г , когато го откриха да плува в топлите води на Средиземно море.



Но щеше да отнеме още един век, докато учените открият уникалните способности на вида - и да открият, че дългият живот на безсмъртната медуза не е някаква отвъдна благословия, а опит да се спаси от опасностите в дълбоките морета.

Процесът на постигане на безсмъртие

И така, как човек може да живее вечно?

Ако мислите за тези същества като за същество на хиляди години, технически не грешите, но и не сте съвсем прави. Turritopsis dohrnii , като всеки друг вид медузи, започва като ларва разработен от оплодено яйце, за да създаде това, което е известно като планула.



Тези свободно плуващи планули изчезват сами, в крайна сметка се установяват на океанското дъно, за да създадат колония от полипи, които растат нагоре от морското дъно, за да образуват цилиндрична форма. От тези полипи се образува медуза или медуза, която се откъсва от клона след достигане на зряла възраст за няколко седмици.

Turritopsis nutricula

RandomTV / YouTube

Сега напълно израснала, за да измери огромните 4,5 мм - приблизително по ширината на розовия ви нокът - нововъзрастната медуза се разпознава по яркочервения си корем, лесно видим през прозрачно тяло с форма на камбана, облицовано с 90 пипала около краищата му.



Това мъничко същество може да не изглежда много, но неговото уникално умение за оцеляване му позволява да се адаптира към различни екологични заплахи, от физическа вреда до глад.

Например, да кажем a Turritopsis се сблъсква с липса на храна. Вашите средни медузи просто биха умрели от глад, но не и този. Вместо това безсмъртните медузи ще се опитат да получат „втори шанс“ за живот, като се върнат към сексуалната незрялост.



На клетъчно ниво това означава, че безсмъртната медуза ефективно ще рециклира съществуващите си клетки, за да образува ново аз в процес, известен като „трансдиференциация“. По отношение на физическия процес това означава, че медузата ще прибере пипалата си и ще свие тялото си, а след това ще падне на дъното на океана. Оттам, медузата се регресира в полово незряла ларва и образува нови полипи, докато отново достигне зряла възраст.

Колкото и да е изумително, това не означава непременно, че медузата е технически „безсмъртна“ във всеки смисъл на думата. От една страна, Turritopsis може да бъде убит - от хищник, например.

Освен това, като Джеймс Карлтън, професор по морски науки в Уилямс Колидж, каза Списание Ню Йорк Таймс , „Тази дума„ безсмъртен “отвлича вниманието. Ако под „безсмъртен“ имате предвид предаването на вашите гени, тогава да, това е безсмъртно. Но това вече не са същите клетки. Клетките са безсмъртни, но не непременно самият организъм. '

Независимо от това, безсмъртната медуза със сигурност е невероятно същество и това, чиито способности може просто да имат някаква полза за човечеството.

Какво означава безсмъртните медузи за науката?

Представяне на Shin Kubota върху Turritopsis nutricula

Иън Гаван / Гети изображенияЯпонският учен Шин Кубота, един от водещите изследователи в областта, представя контейнер с няколко безсмъртни медузи във Венеция, Италия на 4 септември 2016 г.

В допълнение към невероятните си умения за оцеляване, Turritopsis dohrnii е известен и с това, че хваща разходки на големи товарни кораби, за да стигне до нови води далеч от дома. Отчасти защото тези малки стопаджии се появяват в топли води по целия свят, те отново привлякоха вниманието на научната общност, този път вдъхновяващи тези, фокусирани върху изследванията на стволови клетки .

Трансдиференциацията е особено вълнуваща за изследователите, тъй като не изисква стволови клетки, за да образуват нов клетъчен грим. Тъй като не-стволовите клетки, открити във всяка медуза, могат да станат практически всеки друг тип клетки чрез този процес, учените и изследователите търсят това биологично чудо за улики за това как да регенерират увредената човешка тъкан за лечение на голямо разнообразие от медицински заболявания.

Вземайки сигнали от самата Майка Природа, научната общност се стреми към Turritopsis dohrnii за нови начини за манипулиране на клетките.

Всъщност един скорошно проучване на мишките са намерили успех в използването на генна манипулация, за да получат фибробласти, вид архитектурна клетка в сърцето, за трансдиференциация в кардиомиоцитоподобни клетки, основните мускулни снопове, които позволяват на сърцето да си върши работата.

който е написал книгата на

Докато изследователите все още трябва да извървят дълъг път, за да разберат как процесът, който поставя „безсмъртния“ в „безсмъртните медузи“, може да работи в полза на хората, но се правят крачки напред.


Очарован от този поглед към безсмъртните медузи? След това разгледайте нашия сборник от факти за медузи . След това разгледайте седем от най-плашещите странни океански същества .