Салтън море: Възходът и падането на токсично езеро Калифорния

Някога Солтънското море е било популярна туристическа атракция в Южна Калифорния, но през годините езерото е изоставено, тъй като водите стават все по-токсични.

Изоставен град край морето Солтън

Източник: Фотография на Скот Кембъл

Калифорнийската суша е намалила голяма част от езерата, реките и потоците на щата, но възходът и гибелта на морето в Салтън са настъпили по различен график. Въпреки че изкуственото езеро някога е било един от най-популярните водни курорти в Калифорния, сега морето е пресъхнало, изоставено и почти забравено. Ето какво се случи.



Умираща риба в морето Салтън

Източник: Странни световни факти



Морето Салтън е създадено случайно през 1905 г., когато вода от река Колорадо се разлива от зле изградената напоителна система на Калифорнийската компания за развитие. Езерото нараства през следващите две години, докато работниците не успеят да задържат масивния поток. По това време в басейна на Салтън в Южна Калифорния се е образувало водно тяло от 400 квадратни мили. Нарекоха го Салтънско море.

История на морето в Салтън

Източник: Wodu Media



През последните 100 години Салтънско море се споменава като ендорхично езеро, което означава, че водите му никога не се изливат в океана; те или се просмукват в земята, или се изпаряват. Това състояние е довело до вода с изключително високо ниво на соленост - повече от тази на Тихия океан - която продължава да се увеличава с времето.

Състезания с лодки Салтън Сити

Източник: Pinterest

Солтън Сити през 50-те години

Източник: Покрития на книги



През 50-те и 60-те години нивата на осоляване са били по-ниски, а морето Солтън е популярно туристическо място. Милиони посетители щяха да се стичат в относително затоплящите се води на морето всяка година - често привличайки повече туристи годишно от Йосемити. Близките градове като Ниланд и Салтън Сити посрещнаха гости, които се забавляваха по топлите плажове и се радваха на репутацията на Салтън Сий като красив оазис.

Туристи в морето на Салтън през 60-те години

Източник: Coachella Valley Weekly

И все пак популярността на това изкуствено създадено от Калифорния езеро беше краткотрайна. Към 70-те години на миналия век нарастващата соленост, наводняването на бреговата линия и оттока на торове от близките фермери създадоха опасни цъфтежи на водорасли, което доведе до повишени бактериални нива.



Химичната промяна във водата предизвика редица екологични проблеми, включително стряскащо отмиране на популациите от риби и птици. Толкова много риби загинаха, че на места някога пясъчните плажове сега са големи простори на рибни кости.

Костен пясък в Соленото езеро

Източник: Галерия Хип



Токсично езеро в Калифорния

Източник: National Geographic

След като рибите започнаха да умират, птиците последваха примера. За един ден 640 птици са намерени мъртви. Причината беше птичият ботулизъм, болест, която им беше предадена от заразените, умиращи риби. Тъй като екологичните проблеми като тези стават все по-чести, все по-малко посетители стигат до свиващото се езеро.

Останки от изоставеното море на Солтън

Източник: NBC

кой мъж е починал на Хелоуин от спукано апендикс

Докато някои хора все още живеят в районите около морето на Солтън, това, което е останало днес, е просто сянка на езерото в златната му епоха. През 1990 г. държавните служители на Калифорния обмислят план за съживяване на района, но малко се получи от него. Сега соленото изоставено езеро е малко повече от спомен.

Въздушен изглед на морето Салтън

Източник: National Geographic