Малко известната история за единствената битка в Първата световна война в Америка

Жителите на град Масачузетс се смели с падащите снаряди и се напълниха по плажа, за да погледнат със страхопочитание към битката пред тях.

Атака срещу Орлеан

Историческо общество Орлеан

Това беше една от най-странните битки през Първата световна война - и не само защото се проведе на американска територия.



На 21 юли 1918 г. над 1000 души се събират на плажа Наусет в Орлеан, Масачузетс, където стават свидетели на морска битка, водена точно до самите им брегове. На този ден сънливият риболовен град се превръща в единственото място в Америка, което обстрелва врага през цялата Първа световна война.



Както е описано в книгата на Джейк Клим Атака срещу Орлеан , боевете започват, когато германецът SM U-156 подводницата стигна до водите точно до плажа Наусет и започна да стреля по Пърт Амбой , влекач, пренасящ четири шлепа около нос Коп към залива Чесапийк.

Пърт Амбой

Атака срещу Орлеан / FacebookThe Пърт Амбой с шлепове в теглене.



Палуба на борда на Пърт Амбой за първи път забеляза германския кораб в 10:30 сутринта, но едва успя да извика предупреждение, преди подводницата да открие огън, изпращайки взривни снаряди в влекача и неговия беззащитен керван. Изстрелите веднага раниха няколко души и през следващите 90 минути германците бързо унищожиха четирите шлепа, които теглеше влекачът.

Липсвайки каквото и да е оръжие, цивилният екипаж на влекача и баржите не можеше да направи нищо, за да отвърне на удара.

„Всичко, което можехме да направим, беше да застанем там и да вземем това, което ни изпратиха“, И.Х. Тъпли, капитан на Пърт Амбой , каза по-късно пред репортери от Бостънският глобус .



екипаж на Андреа Гейл

Поради неточната цел на артилеристите на борда на U-лодката, над 147 снаряда бяха изстреляни по четирите шлепа, много от които пропуснати с голяма разлика. За съжаление това означаваше, че няколко от снарядите пропуснаха лодките да кацнат на плажовете и блатата на Орлеан.

Обстрелът първоначално предизвика паника сред жителите на града. Въпреки че Съединените щати бяха влезли в Първата световна война година по-рано, повечето американци с основание видяха войната като такава, която се води в чужбина, а не като такава, която може да стигне до домовете си.

След като обаче жителите на Орлеан осъзнаха, че домовете им не са обекти на обстрела, те бързо станаха по-смели и огромен брой хора се нахвърлиха на плажа, за да помогнат или поне станете свидетели на вълнението и разрушението на битката .



Едно 11-годишно момче, син на един от капитаните на баржата, дори изтича до края на док и развя американско знаме на германската подводница.

Lifesavers, правителствена морска животоспасяваща организация, съставена предимно от доброволци и членове на общността, се качи на лодки, за да спаси моряците, затрупани от огън. Те успяха да спасят 32-ма моряци, работещи на влекача и баржите.



Спасители на Орлеан

Атака срещу ОрлеанОрлеанските спасители, връщащи моряците обратно на брега.

Към 11:15 ч. Въздушната служба имаше два хидроплана в небето, атакуващи подводницата. Те бяха отлетели от близката авиобаза Чатъм, която беше предупредена за нападението малко след първите изстрели.

Самолетите пуснаха бомби Mark IV, взривни вещества TNT, които имаха история на неизправности, върху U-лодката. Въпреки че никоя от бомбите не успя да експлодира, те отблъснаха подводницата далеч от залива, тъй като тя се изплъзна под водата, за да избегне бомбардировката.

Подводната лодка ще продължи нагоре по брега, атакувайки други съюзнически кораби, преди да срещне края си в минно поле в Северния Атлантик два месеца по-късно.

Въпреки че всички баржи потънаха, Пърт Амбой оцеля след срещата, въпреки големите щети.

Изненадващо, това не беше единственият героичен инцидент, в който корабът участва. След Първата световна война влекачът е преименуван на Нанси Моран и по време на Втората световна война е даден на британците като част от Закона за наем. Тази историческа лодка стана един от 1400 кораба, които спасиха 338 000 съюзнически войски, обкръжени от германските сили при Дюнкерк , Франция през 1940г.

Точно както тази чудо-евакуация се превърна в момент на подем за Съюзниците от Втората световна война, така и атаката срещу Орлеан беше момент на поощряване повече от 20 години преди това.

В крайна сметка няма убити американци и всички потопени шлепове бяха или празни, или натоварени с камъни. Освен това хората бяха показали своята устойчивост и след като видяха слабите усилия на германската подводница, бяха по-убедени от всякога в превъзходството на собствената армия на страната си.

Днес, въпреки че тази битка е била до голяма степен забравена от историята, тогава това е бил важен събирателен момент за хората в околността. В същото време врагът беше станал едновременно по-реален и привидно по-уязвим от всякога.