Ехолокация на човека: Как слепият може да „види“ и как ги държим обратно

Човешки обувки за ехолокационна тръстика

Източник на изображението: Подобрена визия

Спомнете си кога сте били много млади и някой за първи път ви е обяснил слепотата. Ако бяхте на мен, това беше началник в менопауза, който ви казваше да се изправите и да затворите очи. 'Ето какво е да си сляп', каза тя, като се раздухва. „Очите ви не работят, така че не можете да видите нищо. Искам да помислите колко по-труден би бил животът ви, ако бяхте слепи. '



Еха! Наистина , всички си помислихме и, решавайки, че по-скоро ще видим, отколкото не, отворихме очи.



Това или нещо подобно е как нашето общество разбира слепотата. Не можем да разберем истински безпризорността, така че оставаме с неясна идея, последвана от чувство на неспокоен страх, защото просто оприличаваме липсата на зрение на вечна тъмнина. Слепотата се отклонява от това, което обществото смята за функционално, така че какъв избор остава, освен да го разберем като деактивиращ? По този начин, както е в случая с толкова много други увреждания, ние създаваме специализирани образователни програми, определяме насоки за безопасност, доставяме храна и предоставяме обучена помощ (кучешка или друга), за да гарантираме, че незрящите отговарят на изискванията на „нормалното“ общество.



„Нормалното“ общество обаче пренебрегва тяхната биология в гимназията, защото образите, които „виждаме“, не са резултат от очите ни, а от мозъка ни. Окото е най-добрият инструмент, който имаме, за да събираме данни за външния свят и да ги предоставяме на зрителната кора на мозъка, но това е просто инструмент. Когато очите ни вече не функционират, не е далеч да се предположи, че мозъкът ни ще използва други инструменти, за да намери данните, от които се нуждае, за да създаде образи на външния свят.

През последните две десетилетия, Даниел Киш работи за борба с популярните идеи за слепота. Самият слепец, Киш служи като президент на Световния достъп за слепи, организация с нестопанска цел, която „улеснява самоуправляващите се постижения на хора с всички форми на слепота и повишава обществената информираност за силните страни и възможностите на слепите хора“. Киш твърди, че нашите предположения за слепота са по-опасни от всяко друго предизвикателство пред сляпото население.

човек се заснема по телевизията
Ехолокация на човека Даниел Киш

Даниел Киш, Източник на изображението: Eone Time



Роден с ретинобластом (рак, който засяга клетките на ретината), очите на Киш са отстранени на възраст 13 месеца. Но той не е възпитаван като сляпо дете. Родителите му взеха съзнателното решение да се отнасят с него не по-различно от другите деца. В резултат на това Киш се адаптира и естествено започна да издава щракащи звуци с език, използвайки вибрациите, за да „види“ заобикалящата го среда - ефективно откривайки човешка ехолокация сам. Точно като сонар на прилеп, мозъкът му се активира с всяко щракване, за да образува светкавици от изображения и използвайки ги, той може да функционира напълно добре в нормалното общество. Киш може да използва човешко ехолокация, за да се скита из кварталите, да се разхожда из гората, да кара колело и да се катери на случайното дърво.

Тази способност да „вижда“ с помощта на човешка ехолокация не е уникална за Киш. Както можете да си представите (или сте преживели в тъмночерна стая), когато вече не можете да използвате очите си, другите ви сетива се засилват - тялото ви няма да ви остави беззащитни. Грешка е да се разбира биологията на човешкия мозък като статична. Невропластичността е широк термин, който се отнася до способността на мозъка да прави модификации и допълнения в резултат на промени в околната среда и физиологичните промени. Като такъв, когато човек ослепее, мозъкът е биологично подготвен и е способен да се учи, адаптира и използва алтернативни средства, като човешко ехолокация.

Що се отнася до мозъка, човешката ехолокация е процес на създаване на образи. Лоре Талер, невролог от английския университет „Дърам“, използва fMRI, за да проведе едно от първите по рода си изследвания върху човешка ехолокация, наблюдавайки мозъчната активност на двама слепи мъже (единият от които Даниел Киш). Различни предмети бяха поставени пред обектите, първо в затворено пространство, а по-късно навън. След това обектите използваха щракащи шумове, за да „видят” обектите (тези шумове също бяха записани). Те биха могли правилно да опишат формата, размера, местоположението и движението на обектите. По-късно субектите се представиха еднакво точно, докато слушаха аудиозаписите на своите щракания, подобно на това как зрящият човек може да разпознае обект от снимка.



Визуално обяснение на човешката ехолокация

Източник на изображението: Имгур

След това fMRI влезе в игра. Докато правеха снимки на мозъка, Талер и компания пускаха аудиозаписите отново и мозъците на субектите светнаха от вълнение на Day-Glo. Полученият дисплей демонстрира, че човешката ехолокация активира мозъка както в аудио, така и в зрителната кора. Всъщност мозъкът създава образи със слуховия вход. Подобно на хората с функциониращи очи, откритията показват, че тези мъже технически виждат.



Сканиране на мозъка на човешка ехолокация

fMRI изображения от изследването на Thaler. Обърнете внимание на по-голямата мозъчна активност на Даниел Киш (горе вляво) в сравнение с контролната група (отдолу), които не са били запознати с човешката ехолокация. Източник на изображението: ScienceDaily

Ехолокация на човека Fmri

fMRI сравнение на мозъчната активност по време на прослушване на възпроизвеждане на кликвания при сляп човек, използвайки човешка ехолокация (вляво) спрямо контролен субект (вдясно). Източник на изображението: Медицински Xpress

Като се има предвид тази новина, защо не всички слепи хора хвърлят бастуните си и щракват през вратата? Тя се връща към това как нашето общество не може напълно да схване концепцията за слепота отвъд отсъствието на светлина и идеята, че тя е опорочена в сравнение с „нормалното“ светоусещане. Обществото конструира и проектира идеи за това какво означава да бъдеш без зрение върху слепите. От момента, в който някой ослепее, ние започваме да решаваме „проблема“. Ние правим всичко за тях, като ефективно ги обезкуражаваме да се адаптират сами и създаваме слепи хора, които не могат да функционират самостоятелно.

Ние разбираме ролята си в общността само чрез начина, по който хората взаимодействат с нас. Идентичността и самооценката са преки продукти на това да бъдеш социализирано човешко същество. Слепите не са изначално зависими, но хората се отнасят с тях по този начин. След това, когато слепите хора се съобразят с тези социални знаци и вземат нашата помощ, те потвърждават нашето предварително схващане, че слепотата е увреждане, че слепите хора се нуждаят от нашата помощ и цикълът започва наново.

Не че сме злонамерени. Всъщност до голяма степен благодарение на състраданието ние предоставяме помощ на незрящи. В резултат обаче ги оставихме обезсилени. Кого други осакатяваме в резултат на най-добрите ни намерения?