Известни изобретатели, които не заслужават признание за най-известното си творение

Известни изобретатели: Томас Едисън не е изобретил електрическата крушка

Едисон Първа крушка

Вляво: Томас Едисон, друг от най-известните изобретатели в историята. Вдясно: Електрическата крушка, използвана от Едисон на историческата първа демонстрация на 31 декември 1879 г. Източници на изображението: Wikimedia Commons .

Защо получи кредит



На 22 октомври 1879 г. Томас Едисон, със сигурност един от най-известните изобретатели на Америка (а може би и в света), успешно тества нажежаема крушка с нажежаема жичка (в която електрически ток загрява жична нишка, за да произвежда светлина) за 13,5 часа. Един месец по-късно патентът е негов и светът никога не е бил същият. Основният му дизайн все още носи светлина в по-голямата част от света над 100 години по-късно.



Кой всъщност заслужава кредит?

Понастоящем идеята, че Томас Едисън всъщност не е изобретил електрическата крушка, е един от онези части от ревизионистката история, които са станали толкова широко приети, че на практика са прехвърлени в основния поток. И защо не? Дори и най-беглият поглед към фактите разкрива, че цял набор от изобретатели в различни страни са постигнали нажежаема светлина толкова, колкото 80 години преди Едисон.



Робърт Бъд Двайърс се самоубива

Защитниците на Edison ще твърдят, че тези десетки работещи лампи с нажежаема жичка преди Edison’s са малко практически заслуги, защото те или не са могли да останат осветени за някакво полезно време, или са били напълно непрактични за масово използване нито в техния дизайн, нито в цената им. И в това отношение защитниците на Едисон са прави. Устройство, което изхвърля светлината само на няколко метра и остава светещо само няколко минути, не е електрическа крушка - всъщност не - и никога нямаше да промени света.

Тази защита обаче не обяснява работата на един човек: Джоузеф Суон.

Известни изобретатели Джоузеф Суон

Джоузеф Суон. Източник на изображението: Wikimedia Commons



По времето, когато Едисън разработваше крушката си, шаблонът, базиран на работата на десетки други, които бяха дошли преди, вече беше на мястото си. Трябваше ви стъклена крушка, вакуум, който да изсмуква въздуха от нея, проводници за захранване на заряда и някакъв прът или лента, които да поемат този заряд, да се нагреят и всъщност да доставят светлината. Последният къс беше най-важният и най-сложният.

Повечето се опитваха да използват платина като материал за тази пръчка. Може да отнеме топлината добре, но дори след десетилетия усъвършенстване и десетки опити не може да изгори достатъчно ярко или да продължи достатъчно дълго. Така че човекът, който можеше да направи правилния прът, щеше да спаси деня.

Лебедова плака

Публична плоча в памет на Суон като изобретателя на електрическата крушка с нажежаема жичка, намираща се в Нюкасъл на Тайн, където Суон за първи път демонстрира крушката си през 1878 г. Източник на изображението: Географ



чернобилски реактор 4 слонско стъпало

И десният прът беше финализиран, в крайна сметка, от Едисон, но нямаше да е възможно без един от по-малко известните изобретатели в историята, Джоузеф Суон. Решението на проблема с пръчките беше използването на въглерод и Суон беше този, който знаеше това още през 50-те години, далеч преди Едисон. По това време вакуумите обаче не бяха достатъчно силни, затова той постави експериментите си на задната горелка. Но през 1870-те, когато вакуумите най-накрая бяха адекватни, Суон се върна на работа и оживи своята въглеродна крушка.

Започвайки в края на 1878 г., почти цяла година преди Едисон, Суон започва публично да демонстрира своята въглеродна крушка. Да, въглеродният му прът беше твърде дебел и по този начин не продължи много дълго, и да, Едисън подаде патента си точно преди Суон в крайна сметка да намери дори по-добър прът от този на Едисон, но крушката на Едисон, освен тази по-тънка пръчка, на практика беше копие на крушката на лебеда.



Едисон Суон Ценова листа

Ценоразпис на компанията Edison & Swan, който Edison трябваше да сформира, след като британските съдилища установиха, че дизайнът му е практически същият като Swan’s. Източник на изображението: Wikimedia Commons

Съдилищата в родната Великобритания на Суон подкрепиха претенцията на Суон към крушката, позволявайки на Едисън да продава луковици там, само ако той обедини сили със Суон. И докато в началото по-тънкият прът на Edison направи разликата, скоро целулозният прът на Swan наистина спечели деня и се превърна в индустриален стандарт, който ще донесе светлина на света.

Последното - безкрайно интригуващо - парче от пъзела е Джон Уелингтън Стар. Той и неговите партньори получиха патент за крушка, използваща въглероден прът през целия път през 1845 г. Но той умря на следващата година и механиката на крушката му беше достатъчно различна от тази на Суон, което го правеше, несправедливо или не, фактор при разборката на Суон / Едисон.