Елизабет Ван Лу - невероятната жена, която стартира съюзния шпионски пръстен

Как Елизабет Ван Лю, жена, родена от богати робовладелци от Вирджиния, се превърна в един от най-важните шпиони на Съюза.

Елизабет Ван Лю

Wikimedia CommonsЕлизабет Ван Лю

По време на Гражданската война в САЩ шпионите изиграха решаваща роля и от двете страни на конфликта. И тъй като всички замесени бяха американци, беше по-лесно, отколкото би могло да бъде по време на чуждестранен ангажимент, за успешно засаждане на шпиони, които успяха да се слее с местните жители и да предадат важна информация на своите командири.



За по-нататъшно успокояване на подозрения, тези инкогнито агенти понякога могат да се появят в неочаквани форми. Да бъдеш жена например често би могло да бъде чудесна благодат за шпионин по време на войната. На жените просто се гледаше с по-малко подозрение, а на мъжете нямаше да се пази с казаното в тяхно присъствие.



Може би най-известният от тези жени-шпиони от Гражданската война, Красивият Бойд използва своите женски прелести в пълна степен, докато действа като шпионин на Конфедерацията.

Красивият Бойд

Wikimedia CommonsКрасивият Бойд



Тази дебютантска дъщеря на робовладелец, известна като „Сирената на Шенандоа“, живееше в окупирания от Съюза Мартинсбург, Вирджиния и флиртуваше безсрамно с окупационните войници, за да извлича информация, като в същото време контрабандираше оръжия на конфедеративните генерали, разположени наблизо.

И също толкова завладяваща, колкото и историята на Бойд, е и историята на един от най-известните й колеги от Съюза: Елизабет Ван Лю.

Ранният живот на Елизабет Ван Лю

Подобно на Бойд, Елизабет Ван Лю (родена на 12 октомври 1818 г.) е дъщеря на богат робовладелец във Вирджиния. Въпреки това, вместо да посещава изискано завършващо училище, както е имал Бойд, Ван Лю е получил образование според желанията на семейството си Квакерско училище във Филаделфия, което я запозна с яростни аболиционистки идеи. Когато баща й почина през 1843 г., Ван Лю незабавно освободи всички наследявани от нея роби, след което използва останалите 10 000 долара, които й бяха оставени, за да купи и освободи членовете на семейството им.



кои са някои възможни причини за истерията в продажбата

Но идеите на Елизабет Ван Лю обикновено бяха нежелани в родния й град Ричмънд, който служи като конфедеративна столица през по-голямата част от Гражданската война.

Въпреки че Ван Лю се опита да избегне подозрения и се определи като просто „добра южнячка, която се противопостави на робството“, много местни жители не й вярваха - особено след като тя и майка й отказаха да се присъединят към другите богати дами от Ричмънд в изработването на дрехи за конфедеративни войници .

Скоро съпротивата на Елизабет Ван Лю срещу Конфедерацията премина от по-пасивна разновидност към активна.



Животът като съюзен шпионин

Либи затвор

Wikimedia CommonsЕлизабет Ван Лю контрабандно изпраща съобщения от войници на Съюза, държани в затвора Либи в Ричмънд, Вирджиния (на снимката тук през 1865 г.).

Елизабет Ван Лю направи първото си нахлуване в света на шпионите от Гражданската война, когато започна да посещава войниците на Съюза в затвора Либи в Ричмънд около 1862 г. Под прикритието да им донесе одеяла и книги, тя щяла да изнесе незаконно информация, че затворниците са чули от похитителите си и да го изпрати на генералите от Съюза, като използва шифров код, който тя самата е измислила.



Тъй като войната продължаваше и всички ставаха все по-подозрителни, Ван Лю реши да прегърне изцяло прякора, който й беше даден отдавна: „Луд залог“. Умишлено мърморейки си по улиците и появяваща се постоянно разрошена, Ван Лю се явяваше на останалите като обикновена измама, която криеше някои странни идеи за робството.

30 снимки, които промениха света

Тази хитрост помогна да отклони подозрението далеч от Ван Лю, докато тя помогна на затворниците от Съюза избягайте точно под носа на конфедератите. Тя би използвала връзките си като дългогодишен богат жител на района, за да назначи съмишленици от Съюза в затворническия персонал. Тези служители щяха да помогнат да освободят затворниците, докато Ван Лю предоставяше информация за сигурни къщи и дори използваше собственото си имение, за да скрие няколко бегълци.

Освен това Ван Лю често използвала своите чернокожи домакински служители, за да събира информация в столицата на Конфедерацията.

Носейки обувки с малки места за съхранение, скрити в подметките или носещи щайга, съдържаща издълбани яйца, за да скрият бележки, тези служители записваха и след това предаваха информация, чута в сградите на Конфедерацията, на Съюза, докато изглеждаше, че вършат нормалния си бизнес.

Един от слугите, които Ван Лю набра в шпионския си пръстен, беше бившият роб на баща й Мери Боузър , когото тя беше освободила при наследяване. Ван Лю дори успя да получи Боузър позиция в къщата на Джеферсън Дейвис, самият президент на Конфедерацията.

Ако приемем, че Боузър е неграмотен като много други южни чернокожи, Дейвис и неговите сътрудници оставят небрежно документи, съдържащи важна информация, на очи, когато тя е наоколо. Те не знаеха, че образованият Боузър ще съобщи подробностите за видяното на останалата част от шпионския пръстен на Ван Лю, който от своя страна го предаде на Съюзната армия.

По времето, когато надигащата се армия на Съюза посегна на Ричмънд през 1865 г., шпионският пръстен на Ван Лю беше толкова уважаван, че тя редовно общуваше със самия генерал на Съюза Улис С. Грант.

И докато войските на Грант превзеха града през април, Елизабет Ван Лю най-накрая (и буквално) разкри истинските си цветове, когато издигна американско знаме над къщата си. Тя дори успя да разпръсне ядосаната тълпа, събрала се в отговор, като извика: „Генерал Грант ще дойде тук в града след час. Направете едно нещо в дома ми и всичките ви ще бъдат изгорени преди обяд! ”

Когато благодарният генерал все пак пристигна, той спря на чай с възхитената шпионска любовница, която той по-късно ще каже , „Изпратихте ми най-ценната информация, получена от Ричмънд по време на войната.“

В действителност, без Елизабет Ван Лю, усилията на Съюза във Вирджиния, както и ходът на самата Гражданска война, биха могли да се развият малко по-различно.


След този поглед към Елизабет Ван Лю, прочетете нататък най-известните шпиони в историята . След това вижте някои от най-мощните снимки, направени по време на Гражданската война .