Битката при Коупенс и Русе, обърнали Американската революция

Преди битката при Коупенс за Революционната война колонистите са били в опасност да загубят юга от британците, но военният гений на един човек е променил хода на войната.

Битката при Cowpens GIF

Проведена на 17 януари 1781 г., битката при Коупенс бележи повратна точка в Американската война за независимост на юг, повишавайки морала и предлагайки на колонистите нова смелост в това, което биха били последните дни на борбата за независимост.



Не дойде нито миг твърде рано - колонистите бяха на път да загубят Каролина завинаги, когато зашеметяващата победа промени хода. Техният триумф се дължи до голяма степен на креативните и нестандартни тактики на американския бригаден генерал Даниел Морган, чийто престорен маршрут и двойно обгръщане спаднаха като някои от най-умните хитрости във военната история.

Американският юг витае на ръба на поражението

Битката при Коупенс Живопис

Фредерик Кеммелмайер / Wikimedia CommonsИзображение от 1809 г. на битката при Каупенс. Британските и американските знамена са на видно място.

Преди 1781 г. Каролина е била мястото на поредица от военни бедствия за колонистите. Предишната година американците бяха загубили обсадата на Чарлстън. Шестседмичният конфликт завърши с предаването на 3 371 мъже на британците. Това ефективно сложи край на американската армия на юг.



Нещата се влошиха още повече за колонистите по време на битката при Камдън по-късно това лято, загуба толкова зрелищна, че американският генерал никога не командваше войски отново.

До зимата на 1781 г. оставаше само оскъдна съпротива и група американски партизански бойци, които измъчваха всички британски войски, уловени в отдалечените земи. За всички намерения британците контролираха Южна Каролина.

Бригаден генерал Даниел Морган се озова в Южна Каролина по две причини. Първо, войските му силно се нуждаеха от доставки и те планираха да намерят храна в района. Те също така трябваше да насърчат местните колонисти да продължат да се борят за добрата борба - моралът в окръг Чероки беше под знака.



Британското разузнаване обаче заподозря хитрост; те бяха получили някаква лоша информация, която ги накара да повярват, че Морган и хората му планират цялостно нападение на близкия форт, държано от британски лоялисти.

Определяне на сцената за битката при Cowpens

Банастре Тарлтън

Джошуа Рейнолдс / Wikimedia CommonsПодполковник Банастре Тарлтън, изгряващата звезда на Британския легион.

За да се справят с Морган и хората му, британците изпращат сър Банастре Тарлтън, изгряващата звезда на британската армия. Подполковникът беше едновременно запален и безмилостно упорит.



Той също беше много млад. На 26 години той вече е постигнал повече от много британски командири, два пъти по-възрастни от него: Отличил се е в решителните победи в Чарлстън и Камдън, наскоро е заловил американски генерал и в момента ръководи известна опитна и смъртоносна сила на британски лоялисти.

За него циркулираха и някои неприятни слухове: в битката при Уоксхоу неговите войници бяха убили американски войски, които вече се бяха предали - сериозно нарушение на правилата за ангажимент и едно, което той отрече да е санкционирал.



Съзнавайки, че Тарлтън е добавил войските си и е горещ по следите му, Даниел Морган се оттегля, бягайки на север с надеждата да премине през Широка река.

Но късметът не беше на негова страна. Тарлтън караше силите си с брутални темпове и правеше по-добро време от очакваното. С реката пред себе си и преследването само с часове назад, Морган знаеше, че е в капан; ако той и хората му бъдат хванати да препускат реката, това ще бъде клане. Най-добрият им вариант беше да се обърнат и да се бият.

Затова той избра своето бойно поле, открита паша, наречена „Hannah’s Cowpens“, и започна да прави стратегии.

Битката при Коупенс

Битката при Коупенс по време на Революционната война

Националната гвардия / FlickrИзображението на Дон Трояни на битката при Коупенс в Южна Каролина на 17 януари 1781 г.

Историците все още спорят колко точно мъже е имал Морган с него в битката при Каупенс. Оценките варират от 800 до 1900. Ясно е, че той имаше късмет във войските си: повечето бяха опитни ветерани, а местните милиционери, дошли на помощ, също бяха необичайно добре обучени - рядкост за местните новобранци.

Войниците на Морган също са имали късмета в своя командир, нетрадиционен стратег, който е бил наясно както със слабостите на собствените си войски, така и със своите врагове.

Първо, осъзнавайки тенденцията сред бойците на милицията да се оттеглят рано и да изоставят по-добре обучените редовни, Морган умишлено заклещи армията си между две реки, правейки отстъплението невъзможно.

След това той остави фланговете си открити, разчитайки на географски предимства - като рекичка и дере - за да попречи на атакуващите британци да се промъкнат настрани.

Познавайки Тарлтън, той разсъждава, че най-вероятната опасност ще дойде от фронта: противоположният генерал предпочита фронтален подход и рядко използва измама.

Но за да бъде сигурен, Морган подреди силите си в три линии и постави най-зелените мъже към фронта - правейки изкушението на директна атака невъзможно за агресивния Тарлтън да устои.

За съпротивата той заповядва на войските в предната линия да изстрелят няколко залпа и след това да се оттеглят, преструвайки се, че бягат, сякаш уплашени от британското настъпление. След това те тайно ще се реформират, за да атакуват отново.

На гърба на силите си Морган постави своите най-добри и опитни бойци. Нямаше начин британците да успеят да изпаднат в паника от тази трета линия: ще се държат, докато дойде кралството.

Но нямаше причина Тарлтън да се нуждае от това, така че Морган каза на третата линия да се оттегли малко, когато британците, изтощени, след като пробиха пътя си през първите две линии, стигнаха до тях.

Хитростта работи перфектно.

Тарлтън и армията му пристигат

Битка на Cowpens

Wikimedia CommonsБитката при Коупенс, нарисувана от Уилям Рани през 1845 г. Сцената изобразява неназован черен войник (вляво), който стреля с пистолета си и спасява живота на полковник Уилям Вашингтон (на бял кон в центъра).

С приближаването на британската армия при изгрев слънце стана ясно, че самият Тарлтън вече е свършил част от работата на американците за тях. Съзнавайки, че войските на Морган ще бъдат затворени от наводнената река, той караше хората си трудно да ги настигнат.

Те не бяха отделили време, за да се подновят отново на своя поход, което означаваше, че са били силно недохранени и през 48-те часа, предхождащи битката при Коупенс, са получили само четири часа сън.

Но Тарлтън помириса на кръв и той отиде за убийството. С гореща глава, както винаги, той направи точно това, на което Морган беше разчитал: втурна се директно в центъра на първата американска линия.

Когато те се оттеглиха, той помисли, че цялата сила бяга и заповяда на хората си по-дълбоко в битката. Тогава се натъкнаха на третата американска линия.

Третата линия, подобно на тези преди нея, изглежда се изрязваше и бягаше - така че британците преследваха. Те бяха само на 30 ярда, когато американците внезапно се обърнаха и стреляха.

Ефектът беше опустошителен. И когато по-ранната група американски бойци, които уж са избягали, се появи зад тях, повечето британски войски паднаха на земята при предаване. Те бяха хванати в двойна обвивка, щипката, от която се боят бойните сили.

За по-малко от час битката приключи и Тарлтън беше избягал.

Последиците от битката

Даниел Морган

Wikimedia CommonsДаниел Морган, героят на битката при Каупенс, рисуван през 1794 г. от Чарлз Уилсън Пийл.

В крайна сметка 110 британски войници бяха убити, а 712 бяха заловени от американците. Тарлтън и хората му явно бяха приключили; вече не биха представлявали заплаха за която и да е американска сила.

Най-лошото за всички за британците, Тарлтън, тогава млада звезда във възход, получи най-доброто от британските бойци в момента в колониите. Когато британският генерал Корнуолис чу новината за тяхната загуба, има слухове, че той случайно е щракнал меча си на две.

историята зад военните кучета

Морган беше герой , а новината за победата му даде нов живот на закъсалите колонисти на Каролина. Те подновиха съпротивата си и британската армия, макар и в никакъв случай победена, внезапно избяга.

През следващите месеци необходимостта от грандиозен военен успех ще подтикне британските сили в неразумната битка при Гилфорд Корт Хаус, където цената на победата беше опустошителна.

През октомври същата година Джордж Вашингтон притисна британците в битката при Йорктаун, което сложи край на войната.

Битката при Коупенс промени хода на Революционната война и се помни с умиление в популярната култура и до днес. Патриотът , филмът от 2000 г. с участието на Мел Гибсън и Хийт Леджър, съчетава битката при Гилфорд Корт с битката при Каупенс в драматична и въображаема реконструкция на последните конфликти на войната. Характерът на Бенджамин Мартин е вдъхновен от Даниел Морган, герой, чието име все още се помни повече от 200 години по-късно.


След този поглед към битката при Коупенс, вижте тези призрачни снимки на Битката при Гетисбърг . След това разгледайте някои от най-невероятните Снимки от Гражданската война .