Най-високо платеният пианист от 19-ти век беше сляп роб

С подобна на Бетовен прецизност, дори и сляп, Том Уигинс успя да овладее музикално произведение, след като го чу само веднъж.

Слепият Том Уигинс

Wikimedia Commons„Слепият“ Том Уигинс

Джордж Рийвс причина за смъртта

Представете си себе си в претъпкан оперен театър в Чикаго през 1866 г. На сцената е чудо на пианото, което гъделичка слоновата кост с ловкото докосване на майстор. Той завършва собствената си композиция, Битката при Манасас , с разцвет. Заставате до останалата част от приветстващата тълпа и овациите на маестрото.



Току-що видяхте концерт на Томас Уигинс, най-добре платеният пианист през 19 век. Историята на Уигинс е невероятна, защото той не само е станал от робството, но и е бил сляп през целия си живот.



Синът на двама роби, Слепият Том е роден в Колумб, щата Джорджия, през 1850 г. Неговият собственик, генерал Джеймс Нийл Бетюн, редактор на вестник, който се застъпва за отделяне от Съюза, го купува малко след раждането му.

Бетюн скоро осъзна, че това бебе е специално. Слепият Том беше особено чувствителен към звуци. В допълнение към това историците смятат, че младежът вероятно е имал някаква форма на аутизъм, тъй като емоционалното му развитие никога не се е осъществило напълно.



Въпреки физическите и емоционалните си ограничения, Слепият Том се научи да запаметява звуците много бързо. Той имитираше свиренето на пиано на дъщерите на Бетюн и повтаряше музиката им по памет. С подобна на Бетовен прецизност той се научи да свири музикално парче след това изслушване то само веднъж.

Запаленият слушател овладя парчета с лесно разпознаваема хармония. Оттам той се научи да свири на популярни хитове за местрел, валсове и полки, докато по-късно се научи да свири на по-трудни пиано пиеси. Бетюн реализира възможност, след като гледаше Слепия Том да забавлява собственото си семейство.

На осемгодишна възраст, само три години преди Гражданската война, Бетюн дава назаем Слепия Том на Пери Оливър, музикален промоутър, който организира турне за чудото. Пианистът свири четири пъти на места в цяла САЩ. Още по-невероятна беше заплатата му от 100 000 долара, което е около 2,7 милиона долара през 2018 г., ако вземете предвид инфлацията.



Взимането на слепия Том от турнето му го прави най-добре платеният пианист през 19 век.

Томас Уигинс

Wikimedia Commons /Томас Уигинс, известен още като сляп Том, като младеж.

За съжаление хората се възползваха от Слепия Том и неговите необикновени таланти. Липсата на емоционално развитие означава, че той не е разбирал напълно какво се случва, когато е изнасял концерти. Докато беше на турне, Бетюн се погрижи неговият протеже да има и професионален учител по пиано.



Генерал Бетюн остави сина си Джон да поеме ръководството на кариерата на Слепия Том след Гражданската война, превръщайки бившия роб в слуга, който се раздава.

През 1868 г., на 18-годишна възраст, Blind Tom е средно 50 000 долара годишно, когато обикаля САЩ и Канада, играейки на всякакви места. Повечето от парите му обаче отидоха направо в джобовете на неговия „мениджър“.



Разбира се, Бетюн не споделяше богатството със Слепия Том. Вместо това той използва приходите за осинови пищен начин на живот. Въпреки че вече не беше роб, семейство Бетюн продължи да има настойничество над пианиста поради неговите увреждания. За съжаление, той никога не е бил наистина свободен да се наслаждава на своите таланти или плодовете на своя труд. През целия си живот той беше напълно зависим от семейство Бетюн.

Обиколките продължават спорадично, докато Джон Бетюн умира през 1884 г. Елиза Щутцбах, отчуждената съпруга на Джон, след това отправя съдебни обжалвания, за да се опита да поеме попечителството над Слепия Том и неговите таланти. След три години съдебни оспорвания, блудният пианист се премести при Стузбах в нейния апартамент в Хобокен, Ню Джърси, който беше закупен от парите, които слепият Том беше донесъл.

как умря откровен капоне

Последният концерт на Слепия Том е през 1905 г. В по-късните си години той живее спокоен живот със Щутцбах в Хобокен и Ню Йорк. Някои хора споменават Слепия Том като „Последният роб”, тъй като той никога не е постигнал истинска независимост въпреки огромното си богатство като най-добре платения пианист през 19 век.


След това прочетете историята на Куджо Луис , последният жив роб, докаран в Америка. След това прочетете за Робърт Смолс , избягал от робството, откраднал кораб на Конфедерация.